Historia del Renault 12, la berlina de Renault que marcó a generaciones

Renault 12

En 1965 Renault inició el llamado Proyecto 117, el cual, finalmente, daría a luz al Renault 12. El objetivo del proyecto, llamado a crear un vehículo que sustituiría al Renault 10, es decir, una berlina media capaz de transportar a las familias de la época, era que fuera amplio, con una cilindrada superior a los 1.000 cc, cómodo y fiable. Concretamente, las especificaciones del resumen final del proyecto decían: “el vehículo ha de ser económico y no muy sofisticado, con un espacioso interior y un buen arranque, será suficiente con un motor pequeño. Ha de ser fácil de producir para poder ser realizado en todo el mundo. También tiene que ser fiable para la exportación, aunque lo suficientemente cómodo para satisfacer el mercado francés. Se deberá poder utilizar como base para múltiples combinaciones“. El motor fue obtenido del mismo R8 y R10, es más, cualquier motor de R10 se adapta perfectamente a un R12, y viceversa, aunque la transmisión de los dos sea diferente (el R8 es de propulsión mientras que el R12 es de tracción), mientras que la caja de cambios fue adaptada del mismo Renault 16, con cuatro marchas (exceptuando el R12 Gordini y el TR que apareció en 1974, que poseían cambio automático de 4 velocidades). A pesar de su configuración (un tres volúmenes con maletero y capacidad familiar) el gran trabajo de Renault hizo que nunca rebasara los 1.000 kilos (en algunos sitios y dependiendo de versiones se habla como peso oficial los ¡930 kg!), es decir, comparativamente a los autos de la época (el Peugeot 504 pesaba más de 1.100 kilos) a algunos de ellos les sacaba la impresionante cifra de 300 kilos más ligero.

Tras casi 5 años de trabajo en el proyecto 117, comienza la producción del R12, que se inició en 1969 (se presentó en los salones de París y Ginebra de 1969 bajo las versiones L y TL) concluyó en Europa en 1980, aunque continuó en Turquía hasta 1999. No obstante, Dacia lo fabricó bajo licencia hasta 2004, por lo que es muy habitual ver actualmente no pocos R12 en ese país, el Dacia 1300 (1300 F, 1302, 1304, 1305, 1320, 1425, 1240 y 1410).

Renault 12

Era el año 1970 cuando Renault le da una vuelta de tuerca más al mercado, y comercializa la exitosa y útil versión familiar, que sería utilizada ampliamente por los años 70 como vehículo multiuso de lo más variado: desde el uso para familias numerosas, hasta comercial, e, incluso, muchos recordaréis las versiones ambulancia, ya que fueron muy utilizadas por la Cruz Roja. La versión familiar era 6 centímetros más larga que la berlina. Fue también en 1970 cuando comienza a fabricarse el R12 por Fasa Renault en España, en Argentina y en Turquía. En Brasil se le reformó varios elementos, como el tren delantero y partes de la carrocería, y se comercializó bajo el nombre de Corcel bajo la marca Ford. El R12 se exportó también a USA con motores del TS (1.300 cc) y de 1.647 cc del R16.

Ahondando en la parte mecánica del R12, su motor era de 1.289 CC (54 CV) para las versiones L y TL, de 1565 cc y 125 CV, de aluminio, para la versión más racing, utilizada mucho en rallies, el R12 Gordini (que estaba basado en el mismo motor del R16 TS con doble carburador Weber). En 1972 se introduce el R12 TS, con el motor del TL pero con doble carburador (el TS no llegaría al mercado español hasta 1976, ya que previamente existía la versión S), mientras que, en octubre de 1973, aparece el R12 TR, este modelo era el mismo que los TS pero con una transmisión automática de serie. También existió, como mencionamos antes, un modelo español, el “S”, de 68 CV, con ayuda a la frenada (sí, ya existía eso entonces…), un filtro de aire mejorado, un carburador Weber 32 DRC, y unos mejorados colectores de admisión y árbol de levas, además de retoques estéticos, como cuatro faros (dos de iodo), las prestaciones de ésta deportiva versión eran muy reseñables, pero la limitación de los recorridos de su caja de cambios hacía que no pudiera superar los 150 km/h. En 1975 toda la gama sufre un restyling, cambiando la parrilla, el tablero de instrumentos y las luces traseras. La caja de cambios (código BV4 y BV5) de todos los modelos presentaba como novedad que estaba emplazada detrás del motor, y éste, en posición longitudinal. En 1971 se sustituye también la dinamo por un alternador.

Renault 12

En cuanto al diseño, la parte frontal recuerda mucho a la del R16, aparecido en 1961, modificando su estructura en lo que los franceses denominaro “línea de flecha” (“ligne en flèche”), y aunque los primeros bocetos contemplaban tres faros (dos en un lado y uno en el otro) este sistema no llegó a fabricación dadas las complicaciones de homologación. El Renault 12 es famoso por su buena línea aerodinámica, sin embargo, como ya hemos mencionado, no es una innovación de este modelo, ya que la línea la heredaba realmente del R16, el cual sí había sido una innovación su buen coeficiente aerodinámico. Añadir también que los coupé de Renault (los R15 y R17) de la época estaban basados en el mismo Renault 12.

Del Renault 12 se vendieron aproximadamente dos millones y medio de unidades, un cifra altísima, y este record merece sin duda un reconocimiento por parte de Renault, tal vez un espacio propio en su web “heritage” (que, de momento, no lo tiene), pero lo que indudablemente es el mejor homenaje es que permanece vivo en el recuerdo de los miles de conductores, aficionados y amantes del motor, que aún hoy conservan de él.

Renault 12

Resumen de la historia del Renault 12 (particularidades en España):
– 1970: en abril de ese año se presenta en el Salón de Barcelona. Costaba 130.000 pesetas (por lo tanto, entraba dentro del segmento medio-alto).
– 1978: restyling (se le retiran los intermitentes de las aletas, marcos de las puertas en negro, molduras laterales bajo la línea lateral del coche, molduras de los faros sin regulación -previamente se regulaban desde fuera, sin necesidad de desmontaje).
– 1981: aparece la versión GTL (solo en familiar), con motor del TS y carburador Solex monocuerpo.
– 1982: desaparece la versión TS
– 1984: fin de producción. En total, 455.006 unidades producidas en las factorías de Palencia y Valladolid.

Medidas:
Modelos TL-GTS GTL TS Break
Largo (mm) 4370 4387 4418
Ancho (mm) 1615 1635 1615
Altura (mm) 1438 1435 1514
Dis. ente ejes 2441
Trocha Del. 1312
Trocha Tras. 1312
Peso (kg) 930 922 1005

Renault 12

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Referencias: Interno y Wikipedia ( en inglés en español)
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