España: transforman residuos del olivo en gas.  Un grupo de expertos de la Universidad de Jaén (UJA), dirigidos por el profesor Francisco Jurado, han dado con la forma de aprovechar de mejor manera los residuos que produce la poda del olivar. Con esto pretenden aumentar la utilización energética de estos subproductos.

Andalucía Investiga, a través de una nota, nos señala que este es un proyecto de excelencia indicado principalmente al uso de la microturbina y del motor a gas en la importante industria oleícola.

El grupo de investigadores señala que “la experiencia ha demostrado que del olivo, como en el cerdo, todo o casi todo vale“, desde las astillas, hojas, huesos y madera y parece que “el sector energético verde es el más beneficiado”.

Los investigadores lograron desarrollar la gasificación en la transformación energética de toda esta materia prima. Hasta ahora, para el residuo de poda, al igual que para todos los residuos de la industria agrícola, no se habían encontrado aplicaciones viablesni desde el punto de vista tecnológico, ni económico“, señalan los investigadores.

La propuesta es definida por Andalucía Investiga como “innovadora”. El proceso es en esencia de la siguiente forma: se inicia con una biomasa que es sometida a un proceso químico que origina el gas de síntesis, el que está constituido básicamente por hidrógeno, monóxido de carbono, metano, dióxido de carbono y nitrógeno. Es justamente a partir del gas de síntesis que es posible poner en marcha, por ejemplo, un motor de combustión interna o generar energía eléctrica a partir de una microturbina.

Recordemos que también a través de la conversión termoquímica (combustión, gasificación y priólisis) y la conversión bioquímica es posible aprovechar estos residuos. Pero dentro de esta área, la gasificación podría ser la mejor alternativa.

 

Primero porque produce menos volumen de gases residuales y sus contaminantes están más concentrados, por lo tanto, sus sistemas de depuración son menores y más eficientes. Además, es mucho más versátil, ya que puede ser utilizado en una amplia variedad de aplicaciones con equipos convencionales.

Una de las características principales del gran avance nos la comentan directamente los investigadores: “el rendimiento eléctrico ofrecido por la poda una vez que se ha sometido a la gasificación es del 30 por ciento“.

Además, señalan: “en este sentido, y dadas las singularidades de la biomasa como combustible y las soluciones tecnológicas particulares para la limpieza exhaustiva del gas producido por la gasificación, se puede integrar la microturbina y el motor de gas con la gasificación de la biomasa“.

Por otra parte, los investigadores han detectado que la utilización de la microturbina y el motor a gas posee un elevado potencial en la provincia de Jaen, es por eso que el proyecto apunta justamente a la utilización de estos: “Si las microturbinas y los motores de gas desarrollados actualmente alcanzan la fiabilidad, disponibilidad y bajos costes de mantenimiento que los fabricantes claman, las barreras que han bloqueado la difusión de las pequeñas centrales de cogeneración pueden ser salvadas“, nos comentan para terminar.