Ulpiano Checa, artista español

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Fantasía

Ulpiano Fernández Checa y Saiz fue pintor, escultor, cartelista e ilustrador español.  Nació en Colmenar de Oreja (España) en el año 1860, y murió en la ciudad francesa de Dax, en 1916.

A los 13 años, en Madrid, comenzó a estudiar en la Escuela de Artes y Oficios, y luego en la Academia de San Fernando, donde tuvo como maestros a Ángel Ferrant, Madrazo y Manuel Domínguez. También se formó en Roma, y viajó a Buenos Aires y París. Participó en la decoración de San Francisco el Grande y del Palacio de Linares.

Su obra influyó en el cine, ya que los directores se inspiraron en sus cuadros para plasmar esas imágenes reales en la pantalla. Los cineastas estudiaron con detalle las pinturas de Ulpiano Checa, al quedar impresionados “por esa energía que parece salirse del marco”. Por ejemplo, se inspiraron en él el italiano Mario Bonnard, cuando filmó en 1959 “Los últimos días de Pompeya”, William Whyler en “Ben Hur”, Stanley Kubrik en “Espartaco” y Mervyn Le Roy en “Quo Vadis”.

En su creación incorporó el dinamismo. Y en sus cuadros, donde hubo vivacidad del color, representó guerras coloniales, cabalgadas bárbaras y numerosos otros eventos históricos. Incluso muchos de sus lienzos fueron reproducidos en los libros de texto de varias generaciones. En definitiva, fue un apasionado por la pintura histórica, en particular por la época del Imperio Romano.

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La Naumaquia © Museo Ulpiano Checa

Hoy, Ulpiano Checa es considerado como uno de los artistas más versátiles de fines del siglo XIX de la pintura española. Una de sus mejores obras, “La invasión de los bárbaros” (1887), con la que inició una serie de cuadros en los que se reflejan agrupaciones de caballos violentos y falsos movimientos, fue destruida por un incendio en la Universidad de Valladolid en 1939.

Algunas de sus obras son:

  • El Barranco de Waterloo
  • Mazeppa
  • Caballos desbocados
  • Retrato ecuestre del General Bartolomé Mitre
  • El rapto
  • El galope
  • La carga de la caballería mora
  • Carrera de carros romanos
  • La naumaquia
  • Atila y los hunos
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